Minttu (Mentha spp.)

”Te maksatte kymmenykset jopa mintusta, tillistä ja kuminasta, mutta laiminlyötte sen, mikä laissa on tärkeintä: oikeudenmukaisuuden, laupeiden ja uskollisuuden.” Matt. 23:23

”Te maksatte kymmenykset jopa mintuista ja ruudanlehdistä ja kaikista vihanneksista, mutta vähät välitätte oikeudenmukaisuudesta ja rakkaudesta Jumalaan.” Luuk. 11:42

Mintut ovat äärettömän laaja suku, johon nykytietämyksen mukaan kuuluu arviolta noin 1 200 luonnonvaraisena kasvavaa lajia. Minttuja on myös viljelty pitkään, jo Egyptiläisten ajoista lähtien, pääasiassa niiden sisältämien eteeristen öljyjen, etenkin mentoliöljyn takia. Minttua on käytetty niin liharuokien mausteena kuin teenä ja rohtona moneen vaivaan. Mintuista on saatu esimerkiksi kipuja poistavaa särkylääkkeettä, niillä on häädetty sisäloisia, annettu apua hengitystiesairauksissa sekä vilustumisessa ja suonenvedoissa.

Raamatun testissä arvellaan viitattavan tähkämäisin kukin kukkivaan harmaaminttuun (Mentha longifolia), joka Pyhän maan minttulajeista on yleisin. Kenkäveron puutarhassa minttuja kasvaa useitakin, tosin keskenään osin risteytyneenä, joten tarkkaa lajia on hankala määrittää. Myös harmaamintun viljelyä voi Suomessa kokeilla, varsin kestävänä se saattaa talvestakin lumen suojassa selvitä, vaikkei kovin yleinen meillä olekaan.

< Malva                Nokkonen >