Kurkku (Cucumis sativus)

”Muistattehan, miten Egyptissä saimme ilmaiseksi kalaa ja miten meillä oli kurkkua, vesimelonia, purjoa, sipulia ja valkosipulia!” 4. Moos. 11:5

”Ne ovat kuin linnunpelättimet kurkkumaalla, eivät ne osaa puhua.” Jer. 10:5

Lähi-Idän maissa kurkku on ollut kautta aikojen hyvin suosittu vihanneskasvi, jota käytetään etenkin tuoreena salaattivihanneksena. Hedelmä vaihtelee eri lajikkeilla paljonkin kokonsa, muotonsa ja värinsä puolesta. Egyptin orjuudessa ollessaan israelilaiset käyttivät ravintonaan kurkkuja, joiden sanotaan olleen pehmeämpiä ja makeampia kuin meikäläisten. Raamatun mukaan israelilaiset myös viljelivät kurkkua ”Luvatussa maassa”.

Suomessakin kurkkua on viljelty jo pitkään. Kenkäveron puutarhassakin kurkkua voidaan olettaa kasvaneen, vaikka kurkun pääasiallista viljelyaluetta onkin ollut ilmaston puolesta suotuisampi Lounais-Suomi. Ehkäpä puutarhassa on esimerkiksi rovasti Pelkosen aikaan (1917-1931) kasvatettu kasvilavoissa kesäherkuksi tuohon aikaan kovin suosittua lavakurkkua nimeltä ”Turun posliinikurkku”.